Estufas eléctricas

Aunque existen soluciones más funcionales para las casas particularmente grandes, las estufas eléctricas pueden ser ideales en ciertos contextos específicos.

Las casas pequeñas o la necesidad de intervenir en una sola habitación, pueden hacer que estos aparatos sean muy útiles, más aún si son realmente de bajo consumo.

En esta guía de compra vamos a analizar los mejores tipos de electrodomésticos de calefacción de este tipo, tratando de entender qué parámetros hay que considerar al hacer una compra.

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¿Qué es una estufa eléctrica?

La estufa eléctrica es un aparato eléctrico de tamaño variable pero generalmente no voluminoso diseñado para calentar rápidamente habitaciones pequeñas y para ser utilizado como fuente adicional y secundaria de calor en comparación con la calefacción doméstica normal.

Por lo tanto, es un apoyo a la calefacción principal y no una forma de reemplazarla, útil cuando no es suficiente para hacer toda la casa tan cómoda y cálida como se desea en determinados momentos y en ciertas épocas del año.

Ciertamente no es un accesorio de reciente invención. Sin embargo, si la estufa eléctrica fue una vez una herramienta muy cara en términos de energía y dinero, hay que decir que la tecnología ha hecho grandes progresos en las últimas décadas.

Qué es una estufa eléctrica

A diferencia de lo que ocurría en el pasado, al igual que con otros electrodomésticos como los deshumidificadores o los humidificadores, de hecho, hoy en día es posible encontrar en el mercado estufas eléctricas de bajo consumo sin demasiada dificultad.

Estas estufas ahora cumplen con estándares más altos para reducir la contaminación ambiental y están diseñadas para evitar facturas elevadas.

Calefactores eléctricos: cómo funcionan

Hoy en día existe una amplia gama de calentadores eléctricos: su funcionamiento y su tipo determinan sus características, lo que hace que algunos aparatos sean más adecuados para calentar entornos específicos, responder a necesidades concretas y satisfacer presupuestos diferentes a los de otros.

El funcionamiento de la estufa eléctrica se basa en el principio físico del efecto Joule según el cual la energía eléctrica presente en el interior de un conductor se transforma en energía térmica. De esta manera, el alambre que forma la resistencia se sobrecalienta y libera el calor producido en el ambiente.

tipos de estufas eléctricas

Habiendo aclarado el mecanismo por el cual el calentador eléctrico emite calor, nos gustaría recordarles que hay tres mecanismos de propagación del calor:

  • por conducción
  • por convección (en la que el elemento calefactor se sobrecalienta y transfiere el calor al aire circundante y, por consiguiente, al medio ambiente)
  • por radiación (en la que se colocan paneles para reflejar la radiación emitida por el elemento calefactor que se ha vuelto incandescente)

Además, para satisfacer la necesidad de ahorrar energía en términos de costos y reducir la contaminación ambiental, las actuales estufas eléctricas de bajo consumo suelen estar equipadas con ventiladores que ayudan a que el aire caliente se propague más rápidamente dentro de la casa.

Tipos de estufas eléctricas

Ahora vamos a echar un vistazo detallado a los tipos de estufas eléctricas para analizar cómo funcionan junto con los pros y los contras de cada tecnología.

Si quieres comprar un calentador eléctrico, estos son los tipos que encontrarás en tiendas especializadas y mercados en línea como Amazon:

  • Ventilador eléctrico
  • Estufa halógena
  • Estufa eléctrica de aceite
  • Estufas de infrarrojos
  • Estufa de cuarzo

Termoventilador eléctrico

El termoventilador calefactor es un calentador eléctrico ventilado que consiste en un sistema de resistencias que genera calor y uno o más ventiladores que difunden el aire caliente en la habitación.

termoventiladores

Hay varios modelos, diseñados con diferentes sistemas de ventilación y tamaños pero siempre adecuados para calentar pequeñas habitaciones.

El precio (con algunas excepciones), la manejabilidad y la velocidad de calentamiento son tres características que hacen de la compra de un calentador de ventilador una solución ganadora.

Algunos calentadores eléctricos de fabricación reciente también están equipados con opciones de programación y temporizadores para fijar la hora de encendido/apagado, mientras que otros se apagan automáticamente cuando se alcanza la temperatura deseada.

El consumo de una estufa eléctrica ventilada suele ser mayor que el de otras soluciones y, por ello, recomendamos que se utilice durante períodos cortos de tiempo, evitando dejarla encendida durante horas.

La solución ideal es siempre optar por un ventilador calefactor de bajo consumo de energía.

Termoconvectores

El termo convector eléctrico es un tipo especial de calentador similar a un fan coil o radiador.

Es un dispositivo alimentado por corriente, ideal para las temporadas medias y para calentar rápidamente las habitaciones.

Consiste en una resistencia eléctrica colocada en el interior de un marco que forma la estructura exterior; puede haber o no ventiladores para difundir el calor.

termoconvectores

El calor sale por la parte superior del convector, es posible ajustar la intensidad del calor gracias a un mando de ajuste, y normalmente está equipado con un temporizador para programar el encendido y el apagado.

No hay líquidos en el interior del dispositivo, por lo que puede dejarse apagado durante largos períodos sin correr el riesgo de congelarse y sin que se dañe el dispositivo.

Aunque existen diferentes tipos de convectores eléctricos, su funcionamiento es muy similar, al igual que su mantenimiento, para el que basta con una rápida limpieza de las partes obstruidas.

Sin embargo, si desea adquirir un convector como calentador eléctrico de bajo consumo (por lo tanto, también para ahorrar dinero así como para disfrutar del calor) le invito a prestar atención a las especificaciones técnicas porque el consumo varía de un producto a otro.

Estufa halógena

La estufa halógena es un tipo particular de estufa eléctrica de bajo consumo.

Es un dispositivo actual perfecto para calentar un área circunscrita, una zona específica de la casa o una habitación pequeña ya que en ningún caso tendría suficiente potencia para calentar grandes habitaciones.

Precisamente por esta característica, está diseñado para ser fácilmente transportado entre las distintas habitaciones de la casa y para ser colocado y utilizado donde realmente se necesita (en otras palabras, no tiene mucho sentido dejarlo encendido en una habitación vacía).

estufas halógenas

Una estufa halógena no puede ser un sistema de calefacción primaria sino un dispositivo que emite calor junto con otra fuente (como la calefacción central) o cuando no hay necesidad de encender la calefacción real a pesar de la disminución de las temperaturas.

Hay varios tipos de calefactores halógenos y los modelos difieren en cuanto a la potencia, la forma y el número de barras (así como en cuanto al diseño y el color, que consideramos características secundarias en este contexto).

Esta estufa consiste en un armazón dentro del cual hay tres o cuatro barras halógenas que se utilizan para calentar: cada barra tiene una potencia media de 400/450 W y son barras de bajo consumo de energía (sobre todo si se comparan con las que están presentes en una estufa de cuarzo).

Las estufas halógenas pueden tener varias intensidades de potencia: las de tres barras tienen alrededor de 1200 vatios, las de cuatro en cambio pueden llegar a 1600 vatios hasta los modelos con cuatro barras de 1800 vatios.

Estufa eléctrica de aceite

Una estufa eléctrica de aceite, también conocido como radiador de aceite, es la solución más cercana al radiador común en su diseño y, en parte, también en su funcionamiento.

En el interior de la unidad hay un tipo especial de aceite de silicona (no de cocina) que se calienta por la resistencia eléctrica conectada a la corriente.

Estufa eléctrica de aceite

El aceite caliente calienta los elementos que componen el radiador que, como resultado, irradiará el calor a la habitación.

En última instancia, con el fin de difundir el calor en la habitación, el aceite debe estar caliente y, como todos sabemos, este proceso no es inmediato.

Por lo tanto, esta estufa de aceite no es el dispositivo que calienta más rápido, pero es ciertamente el que le permite mantener la temperatura durante más tiempo porque el aceite no se enfría rápidamente.

No hay ventiladores en el interior del calentador de aceite eléctrico y esto lo convierte en un dispositivo silencioso que también es adecuado en los dormitorios de los durmientes ligeros.

Estufa de infrarrojos

Una estufa de infrarrojos se basa en la propagación del calor por radiación. Está equipado con paneles radiantes que pueden tener más de 30 cm de altura y tiene una potencia de entre 200 y 1000 W. Es probablemente el calentador con el diseño más distintivo.

Estufas de infrarrojos

Es probablemente el calentador eléctrico con el diseño más inusual. Los paneles, de hecho, son ligeros, delgados y a veces coloreados y por esta razón los calentadores de infrarrojos también se cuelgan en las paredes como si fueran pinturas.

Una vez encendidas, funcionan normalmente y reparten el calor en la habitación donde se colocan.

Es una solución popular porque calienta la zona muy rápidamente: los paneles alcanzan temperaturas muy altas de 60-80° en pocos minutos e irradian calor sin producir luz (como en el caso de la estufa halógena), lo que molesta a algunas personas.

Los últimos y más avanzados modelos están equipados con un temporizador que permite programar los tiempos de encendido y apagado del calentador eléctrico, así como la temperatura.

De esta manera será más fácil mantener el consumo bajo control y personalizar el funcionamiento según las necesidades de la casa.

Estufas de cuarzo

Las estufas de cuarzo son aparatos eléctricos que utilizan la radiación infrarroja directa para calentar a las personas y los objetos a los que apuntan.

Son perfectos para calentar un área pequeña y específica de la casa o una habitación individual y pueden darte una gran satisfacción si estás sentado durante mucho tiempo (por ejemplo, porque trabajas en un PC en el trabajo inteligente o en la oficina) y quieres tener una fuente de calor cerca.

No están diseñados para calentar grandes habitaciones y son efectivos si están lejos del objeto.

estufas de cuarzo

En el interior del aparato están instaladas velas de cuarzo que, al encenderse el calentador, se sobrecalientan, convirtiéndose en incandescentes, y emiten calor al ambiente mediante el fenómeno de propagación por radiación.

Para evitar que te quemes si tocas accidentalmente estos elementos calefactores, suelen estar equipados con una rejilla que impide el contacto.

Además, para que el calentador de cuarzo sea eficiente y mejore la difusión del calor, se suele colocar un ventilador detrás de las velas para ayudar a que el aire caliente se propague en la habitación.

Si se pregunta cuál es la diferencia entre una estufa eléctrica de cuarzo y una halógena, esta se encuentra en el material del que están hechas.

El cuarzo se calienta más rápido y, como resultado, consume más energía que el halógeno. Normalmente, una estufa halógena tiene un mejor rendimiento general y potencia de calefacción.

Pros y Contras de este electrodoméstico de calefacción

Pros

  • Calienta los espacios pequeños de forma rápida y uniforme
  • Instalación simple y sencilla
  • Es portátil
  • Excelente relación calidad / precio
  • No produce humos o gases tóxicos
  • Muy seguros y sencillos de utilizar

Contras

  • Ojo al consumo eléctrico que tenga cada modelo
  • Calienta espacios reducidos
  • No sustituye a la calefacción convencional

Cómo elegir la mejor estufa eléctrica

Para entender cómo elegir la mejor estufa eléctrica, es necesario considerar los beneficios de los diversos productos y relacionarlos con sus necesidades de uso reales.

Intenta responder a estas preguntas para encontrar la solución más adecuada.

  • ¿Cuál es el tamaño de la habitación que necesitas calentar?
  • ¿Tiene la casa calefacción o no? (por ejemplo, es la casa en la que suele vivir o es una casa de vacaciones. ¿O es una casa de vacaciones donde pasas algunos fines de semana durante el invierno?
  • ¿Necesitas calentar las habitaciones rápidamente o prefieres una solución que sea un poco más lenta pero que pueda retener el calor por más tiempo?
  • ¿Estás buscando un calentador portátil o un calentador de pared?
  • ¿Tienes que usar la estufa eléctrica durante muchas horas del día y le gustaría mantenerlo encendido durante la noche si es necesario?
  • ¿Te molesta el ruido durante el día y/o no puedes dormirte si no hay silencio?
  • ¿Te interesa programar el calefactor eléctrico para que se encienda antes de que vuelva a casa o antes de que se despierte para que encuentre un ambiente cálido?